Guide d’achat : baladeur audiophile 2014

Depuis quelques mois, le baladeur vit un retour en grâce. A l’ère du tout numérique il est désormais facile d’emporter toute sa musicothèque en balade, qui plus est en lossless. Mais avec de nouveaux produits chaque mois, comment choisir son baladeur audiophile ? La réponse dans ce guide d’achat.

Pourquoi un baladeur audiophile ?

De nos jours, la grande majorité de la musique est « consommée » sur smartphone, pratique et toujours sous la main ils rendent bien des services. Mais alors pourquoi passer à un baladeur audiophile ?

Si un smartphone est bien capable de lire de la musique, il n’en est pas moins limité. Un smartphone peut être bon en tout mais ne peut pas exceller dans un domaine précis sans handicaper le reste de ses fonctionnalités, aussi très souvent la section audio est en retrait face à la section vidéo.

Un baladeur audiophile est conçu dans un but et un seul : proposer le meilleur son possible.

Le baladeur qui a tout changé : le iPod Classic.
Le baladeur qui a tout changé : le iPod Classic.

Qu’est-ce qu’un baladeur audiophile?

Un baladeur audiophile est un baladeur tout ce qu’il y a de plus standard d’apparence, mais dont le circuit interne a été conçu et développé pour offrir le meilleur de la musique.

Les composants internes sont très souvent issus d’appareils sédentaires et haut de gamme afin de garantir des performances maximales. Dans un appareil compact, les constructeurs fusionnent un DAC efficace et un ampli puissant.

De plus, un baladeur audiophile est capable de décoder tous les fichiers disponibles : Flac/MP3/ALAC/WAV/AAC/APE/AIFF et mieux encore quasiment tous décodent les flux en 24bits pour accéder aux fameux fichiers masters.

Enfin un baladeur audiophile intègre toujours un ou plusieurs slots SD/micro-sd pour garantir un stockage optimal et évolutif.

Pour résumer un baladeur audiophile est une installation de salon audiophile, dans votre poche. La meilleure façon de profiter de votre casque ou de vos intras partout et tout le temps.

Le stockage sur un baladeur audiophile

En quelques années, notre consommation de données a drastiquement évolué grâce à une amélioration constante de la technologie. L’internet (très) haut-débit permet de faire transiter de gigantesques flux de données et donc de dire adieu à la musique/vidéo en basse qualité.

Si auparavant il était logique d’écouter sa musique en MP3/AAC 256kbps, il est d’usage de proposer des pistes en MP3 320kbps, en Flac ou mieux encore, en Flac 24bits. Le prix continuellement en baisse de la mémoire flash et donc des cartes SD permet de copier toute la musique en lossless ou haute définition sans craindre d’être limité.

Aujourd’hui, les constructeurs proposent des cartes SD de 512go et micro-sd de 128go. Les tarifs sont encore élitistes mais nul doute que prochainement elles seront au tarif des actuels cartes 128Go en SD et 64go en micro-sd. Ces dernières présentent à ce jour le meilleur rapport qualité/prix du marché et seront à privilégier.

Pour donner un aperçu, voici un tableau:

En fonction du format il est possible de stocker plus ou moins d'albums.
En fonction du format il est possible de stocker plus ou moins d’albums.

Les formats audio lossless et HD

Intéressons nous maintenant aux formats audio disponibles. Il existe deux types de formats:
– les formats dit « lossy » avec une perte d’informations dû à la compression; (MP3/AAC/OGG Vorbis)
– les formats dit « lossless » sans perte d’informations.(FLAC/ALAC/WAV)

Le format CD original est le Wave, sans compression et sans méta-data. Ce format, le plus répandu, est celui utilisé sur tous les CD. Un album en .WAV pèse 700mo, ce qui n’est pas rien, et il a donc été peu utilisé sur les baladeurs au profit du MP3 ou de l’AAC qui malgré les pertes présentait un bon ratio poids/performance.

Avec les fichiers lossless comme le Flac, il est possible de conserver une qualité équivalente à celle du CD et d’obtenir un fichier moins lourd. Sur un baladeur audiophile, il est préférable de toujours rester sur des fichiers lossless.

Enfin, depuis quelques années on peut lire un peu partout « fichiers masters », cette appellation est un amalgame avec le « MASTER » qui est le format d’origine de toute musique (si on vulgarise). Le master est ce qui est obtenu après l’enregistrement d’un album, on y retrouve toutes les pistes en non-compressés et chaque instrument sur un canal dédié. C’est à partir du MASTER que l’on presse les CD et maintenant qu’on récupère les fichiers dit HD.

Les fichiers audio HD sont des généralement des fichiers encodés sur 24bits en lieu et place du traditionnel 16bits des CD audio. A la clé ? Une dynamique étendue et donc un meilleur son.

Le 24-Bit est utilisé depuis longtemps sur les cartes sons PC. Ici Creative
Le 24-Bit est utilisé depuis longtemps sur les cartes sons PC. Ici Creative

ATTENTION : un album en 24bits ne sera pas forcément meilleur qu’en 16bits, si l’enregistrement est mauvais à la base, le même album sonnera aussi mal en 16 bits qu’en 24bits.

De la même façon, un fichier en Flac 24 bits ne sera pas utile sur un baladeur standard ou un smartphone, le circuit interne ne permettant pas d’en profiter à son maximum, à l’inverse d’un baladeur audiophile développé pour tirer profit de ce genre de fichiers.

Pour résumer, préférez les formats lossless comme le FLAC, l’ALAC, l’APE, le WMA Lossless ou pour les plus pointus d’entres vous, le DSD. Si possible procurez vous des enregistrements en 24bits si vous avez la confirmation qu’ils sont bien issus du master original.

Le DSD: codé sur 1 bit, le DSD est un format de fichier principalement utilisé sur le feu SACD. Avec une fréquence d’échantillonnage de plusieurs Mega Hertz et non plus Kilo Hertz, la dynamique disponible atteignait 120 dB et la bande passante disponible de 80Hz à 100 kHz. Le principe est très proche des amplis Classe D (à découpage).

Quel baladeur audiophile choisir ?

Tout dépends de l’usage et des priorités mais le prix a bien sûr son importance.

Jusqu’à 100€

En dessous de 100€, peu d’alternatives sérieuses. Il existe pléthores de petits baladeurs mais la plupart sont équipés de puces d’entrée de gamme les rendant même moins bons que les smartphones.

Cependant il reste quelques baladeurs qui méritent notre attention :

Le FiiO X1

Le FiiO X1, le seul baladeur audiophile à moins de 100€
Le FiiO X1, le seul baladeur audiophile à moins de 100€

Tout nouveau baladeur, le FiiO X1 est le dernier né de la gamme Fiio. Il partage le même design que le FiiO X5 mais à un tarif beaucoup plus accessible. Le FiiO X1 troque la coque en aluminium pour un ensemble plastique et aluminium. Plus compact il se glisse plus facilement dans une poche et sera un excellent appareil audiophile pour débuter.

Support des flux 192/24
Lecture des FLAC/ALAC/WAV/APE/AIFF
DAC TI PCM5412 + AMP Intersil ISL28291
Prise jack combo line-out/casque
Slot micro SD (128go)
Bonne ergonomie

Prix : 99€

De 200 à 300€

A partir de 200€, le choix s’étoffe et les baladeurs audiophiles offrent de nombreuses options supplémentaires. Véritable montée en gamme par rapport à un baladeur standard, les performances sont d’un tout autre calibre que les smartphones.

Le FiiO X3

Le FiiO X3, une excellente référence à moins de 200€
Le FiiO X3, une excellente référence à moins de 200€

Premier baladeur audiophile de la marque FiiO, il fit l’effet d’une petite bombe à sa sortie avec un prix public inférieur à 200€ et des composants audiophiles. Son ergonomie un peu rustique est rattrapée par une interface constamment mise à jour et une fonction DAC USB bien pratique.

Support des flux 192/24
Lecture des FLAC/ALAC/WAV/APE/AIFF
DAC WM8740 + AMP AD8397
Sortie Ligne et Coaxial
Fonction USB DAC
Prise en main rustique
Foncion USB DAC

Prix : 199€

Ibasso DX50

Le Ibasso DX50 est le meilleur baladeur audiophile présentant le meilleur rapport qualité/prix à moins de 300€.
Le Ibasso DX50 est le meilleur baladeur audiophile présentant le meilleur rapport qualité/prix à moins de 300€.

Sans doute le meilleur rapport qualité/prix parmi les baladeurs audiophiles. Ecran Tactile IPS conjugué à une ergonomie au top. Le Ibasso DX50 est lui aussi équipé d’un WM8740 couplé à un ampli casque de 9V. Compact et agréable c’est une excellente alternative à moins de 300€.

Support des flux 192/24
Lecture des Flac/ALAC/WAV/APE/AIFF
DAC WM8740 + Ampli Casque 9V
Sortie Ligne et Coaxial
Ergonomique et intuitif
Batterie interchangeable
Fonction USB DAC

Prix : 259€

Hidizs AP100

Hidizs AP100 un nouveau venu parmi les baladeurs audiophiles
Hidizs AP100 un nouveau venu parmi les baladeurs audiophiles

Une très bonne surprise venu de chine encore une fois, le Hidizs AP100 partage des caractéristiques audio similaires aux modèles Astell&Kern, à savoir le DAC Cirrus Logic, réputé pour ses aigus. Coque en magnésium et multiples entrées/sorties complètent un appareil déjà très sympathique. Le bémol ? Un firmware un peu jeune mais qui évolue constamment grâce à une équipe à l’écoute des mélomanes.

Support des flux 192/24
Lecture des Flac/ALAC/WAV/APE/AIFF
DAC Cirrus Logic CS4398
Sortie Ligne et Coaxial / Entrée coaxial
Coque en magnésium, léger et compact
Firmware évolutif

Prix : 299€

De 300€ à 500€

A partir de 300€ on entre dans le monde des appareils « premium ». Fonctionnalités avancées, circuit audio plus complet et performances équivalentes à des ensembles DAC+Ampli nomades.

FiiO X5

Le revival de l'iPod. Un baladeur audiophile surprenant.
Le revival de l’iPod. Un baladeur audiophile surprenant.

Version +++ du FiiO X1, le FiiO X5 est un baladeur audiophile particulièrement puissant. Le DAC Wolfson laisse place à un PCM de chez Texas Instruments et l’ampli a été échangé contre un circuit en double mono pour une meilleure séparation et plus de puissance. Le double slot SD permet de stocker jusqu’à 256go de musique (et même plus avec une clé usb OTG). Le seul regret vient de l’ergonomie, pas vraiment intuitive au premier abord.

Support des flux 192/24
Lecture des Flac/ALAC/WAV/APE/AIFF/DSD
DAC PCM1792 + ampli LMH6643 X2
Sortie Ligne et Coaxial
Sortie audio puissante
Double slot micro SD
Ergonomie opaque les premiers temps
Fonction USB DAC

Prix : 379€

Ibasso DX90

Comme le Ibasso DX50, le DX90 est une référence incontournable.
Comme le Ibasso DX50, le DX90 est une référence incontournable.

Si d’apparence il se confond avec le DX50, dés la première écoute impossible de se tromper. Conçu en double-mono avec deux DAC Sabre ES9012K2M (!) ce baladeur audiophile développe un son incroyablement détaillé. Comme sur le FiiO X5, le circuit est deux fois plus complet afin de satisfaire les audiophiles les plus exigeants. Un produit vraiment haut de gamme au tarif premium.

Support des flux 384/32
Lecture des Flac/ALAC/WAV/APE/AIFF/DSD
DAC ES9018K2M X2 + Ampli OPA1611 X2
Sortie Ligne et Coaxial
Très haut de gamme au prix premium
Ergonomique et intuitif
Batterie interchangeable
Fonction USB DAC

Prix : 419€

Hifiman HM-650

Un baladeur performant au design vintage. Le Hifiman HM-650.
Un baladeur performant au design vintage. Le Hifiman HM-650.

Premier baladeur hifiman à intégrer ce guide d’achat, le Hifiman HM-650 est une version « light » des HM-802 et HM-901. Très récent, il est équipé de deux DAC Wolfson WM8740 avec un système de cartes amplis interchangeables. Plutôt massif, il compense par une prise en main simple et un réglage du volume déporté.
Un baladeur au son plus chaud que les références précédentes.

Support des flux 192/24
Lecture des Flac/ALAC/WAV/APE/AIFF/DSD
DAC WM8740 X2 + ampli interchangeables
Ergonomie simple
Batterie interchangeable
Charge sur secteur

Prix : 449€

500€ à 1000€

A partir de 500€ on commence à entrer dans le monde des baladeurs « luxe », écrans amoled, fonctionnalités wifi/bluetooth, matériaux luxueux. En terme de son, la différence avec les appareils premium devient moins évidente mais l’ergonomie générale s’améliore.

 

Hifiman HM-901

Le baladeur haut de gamme par Hifiman : le HM-901
Le baladeur haut de gamme par Hifiman : le HM-901

Baladeur le plus cher de la gamme Hifiman, le Hifiman HM-901 est le joyaux du constructeur. Plutôt massif, il ne se glissera pas dans toutes les poches. Conçu autour d’un double dac Sabre il conserve le système de cartes d’amplifications interchangeables. Si la batterie est amovible le HM-901 utilise un chargeur au lieu de la prise USB. Une alternative intéressante aux deux baladeurs précédents mais plus encombrante.

Lecture des flux 192/24 et DSD 32/64
DAC ES9018 X2 + AMP AD8397 X2
Système de cartes amplis interchangeables
Massif mais ergonomique
Chargeur propriétaire

Prix : 999€

Hifiman HM-802

Version Wolfson du Hifiman HM901, le HM802 est un excellent baladeur.
Version Wolfson du Hifiman HM901, le HM802 est un excellent baladeur.

Petit frère du HM-901, le Hifiman HM-802 se différencie uniquement par l’usage de DAC Wolfson en lieu et place des Sabre. Pour tout le reste, il est identique. A si, son prix est moindre.

Lecture des flux 192/24 et DSD 32/64
DAC WM8740 X2 + AMP AD8397 X2
Système de cartes amplis interchangeables
Massif mais ergonomique
Chargeur propriétaire

Prix : 699€

Cowon Plenue D1

Le retour du roi. Un baladeur d'exception par Cowon.
Le retour du roi. Un baladeur d’exception par Cowon.

Véritable retour en grâce du constructeur, le Cowon Plenue 1 est une excellente surprise. Grand écran tactile amoled, DAC Burr-Brown, finition faisant jeu égal avec les Astell&Kern. Basé sur l’OS des anciens baladeurs mais remis au gout du jour on retrouve avec plaisir tous les effets qui ont fait le succès des précédents modèles. Un très bon baladeur.

Lecture des flux 192/24 et DSD 32/64
DAC Burr-Brown PCM 1792A
Finition exemplaire
Housse en cuir
128gb de mémoire interne + slot micro-SD

Prix : 999€

Baladeurs à plus de 1000€

Bienvenue dans le monde du luxe, au delà de 1000€, les baladeurs audiophiles se comptent sur les doigts de la main. Vitrines technologiques ils constituent la fine fleur des appareils nomade. Pour passionnés et audiophiles experts.

Astell&Kern AK100 II

Baladeur le plus abordable de la gamme A&K, le AK100II.
Baladeur le plus abordable de la gamme A&K, le AK100II.

Avec Astell&Kern, Iriver a effectué un retour très réussi sur le devant de la scène avec des baladeurs particulièrement luxueux. Magnésium, assemblage impeccable, molette numérique, écran amoled tactile, le AK100 II est un petit joyaux. Doté d’une connectivité sans fil (wifi et bluetooth) il est possible de connecter un casque sans fil et d’accéder en streaming à la musique stockée sur l’ordinateur via MQS. Sa faiblesse ? Une amplification en retrait face aux autres baladeurs audiophiles.

Lecture des flux 192/24 et DSD 32/64
DAC CS4398
Coque en magnésium
64gb de mémoire interne + slot sd
Écran tactile amoled
Fonctions sans fil et USB DAC
Finition irréprochable

Prix : 1099€

Astell&kern AK120 II

Version double DAC, le AK120II. Un petit bijou.
Version double DAC, le AK120II. Un petit bijou.

Version double DAC du AK100, c’est la principale différence avec le modèle précédent. La deuxième puce CS4398 apporte une définition supérieure pour les passionnés, même si l’amplification n’a pas changé. La seconde amélioration vient de la mémoire interne qui passe à 128go, deux fois plus que le modèle inférieur.

Lecture des flux 192/24 et DSD 32/64
DAC CS4398 X2
Coque en magnésium
128gb de mémoire interne + slot sd
Écran tactile amoled
Fonctions sans fil et USB DAC
Finition irréprochable

Prix : 1999€

Astell&Kern AK240

Le baladeur ultime par Astell&Kern. 2400€ de musique.
Le baladeur ultime par Astell&Kern. 2400€ de musique.

Le Astell&Kern AK240 a fait beaucoup d’encre : prix pharaonique de 2400€, son design affirmé mélangeant duralumin et carbone.
Au delà de toute considération personnelle, le AK240 délivre d’excellentes performances acoustiques et si sa prise en main (au sens strict) est un peu étrange la première fois, son OS et son large écran tactile en font un baladeur très ergonomique. Pour ceux à la recherche d’un objet d’exception.

Lecture des flux 192/24 et DSD 32/64
DAC CS4398 X2 + Bit perfect
Finition exemplaire
Connectivité sans fil
Housse en cuir
256gb de mémoire interne + slot micro-SD

Prix : 2799€

Calyx M

Un tout nouveau baladeur audiophile par une marque réputée : Calyx.
Un tout nouveau baladeur audiophile par une marque réputée : Calyx.

Le Calyx M est le baladeur le plus récent de ce guide. Massif, il expose un écran oled de 4.65″ et un poids assez conséquent. Très agréable à utiliser, il est le premier à proposer un réglage du volume magnétique, pas forcément nécessaire mais très agréable à utiliser. Son principal soucis est une autonomie beaucoup trop faible (entre 3h et 5h). Un premier jet très intéressant mais handicapé par son poids et l’autonomie.

Lecture des flux 192/24 et DSD 32/64
DAC Sabre ES9012S-2M + ampli classe A
Réglage du volume numérique
Ecran oled tactile
Slot SD + Slot micro-SD

Prix : 1199€

Pour aller plus loin

Si le baladeur audiophile devient une alternative réelle aux installations sédentaires il faudra prendre le temps de bien le choisir. Les appareils offrant le meilleur rapport qualité-prix se situent entre 250€ et 450€.

Fonction USB DAC

Pour un usage nomade pur, la fonction USB-DAC ne sera pas indispensable mais pour ceux qui cherchent un appareil vraiment versatile cette fonction permettra de profiter du DAC intégré au baladeur sur son ordinateur.

Les marques sont de plus en plus nombreuses à proposer cette option sur les baladeurs audiophiles, via une puce dédiée le baladeur devient une carte son nomade. En le branchant sur l’ordinateur via USB il est alors possible d’écouter de la musique en streaming ou stockée sur l’ordinateur via le baladeur.

Les baladeurs Ibasso, FiiO et Astell&Kern proposent tous les trois cette fonction bien pratique.

Fonction sans-fil

Bien que les casques audiophiles bluetooth soient (très) peu nombreux, les fonctions sans fil permettent malgré tout de s’affranchir du dernier câble restant. Les baladeurs possédant une connexion sans fil bluetooth sont au format AD2P, permettant de faire transiter un signal stéreo en 320kbps.

Le Wifi permet quant à lui de faire des mises à jour ou de lire la musique présente sur l’ordinateur via un serveur distant.

Essayez les !

Si ce guide vous permettra d’avoir une vue d’ensemble des baladeurs audiophiles disponibles (et à venir) rien ne remplace une écoute réelle. L’ergonomie et l’encombrement sont des facteurs importants dans l’usage de tous les jours.

Vous pouvez venir les essayer dans notre boutique parisienne afin de découvrir ou comparer les baladeurs.

www.audiogarden.fr

Haja Écrit par :

Musique, matos, gadgets. On mixe le tout, et hop !

3 Comments

  1. Cric
    20 novembre 2014

    Un guide très agréable à lire.

    2 petites remarques :
    – l’Astell&kern AK120 II devrait être placé dans la partie > 1 000 €
    – il me semble qu’Hifiman propose également l’option USB DAC sur certains de ces lecteurs

  2. Bonjour Cric,

    et voila c’est corrigé, le AK120II rejoint le Calyx et le AK240.
    La fonction USB-DAC est assez compliqué à utiliser sur les nouveaux baladeurs, la faute à une prise USB propriétaire. Si les firmwares évoluent je le mentionnerai dans ce guide.

    Nous allons prochainement rajouter l’autonomie réelle (en plus de celle donnée par les constructeurs) dans ce guide.

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